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现实版第五元素Uber真能在三年内让汽车满天飞

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来源: 作者: 2019-04-08 10:08:48

每当交通系统瘫痪城市上演“拥堵游戏”时,置身其中的你一定不止一次的想过,如果我的车能飞起来就好了,赶紧飞离这拥堵的“城市停车场”。

或许用不了几年,你的车就真的要起飞了,就像吕克·贝松执导的《第五元素》那样,私家车、的士在城市上空的无形轨道中有秩序的穿行着。

近日,Uber新聘请来的美国NASA资深工程师马克·摩尔表示,飞行汽车可能能在1到3年的时间成真。

陆空两用汽车还是小型飞行器?

在我们谈飞行汽车之前,应当首先明确一个概念,我们通常所认为的飞行汽车常常是指那种既能在地上跑,关键时刻又能随时起飞的,陆空两用车。

但Uber提出的飞行汽车概念,看上去更像是一架垂直起降的小型飞行器。

这要从新任职Uber Elevate的工程总监的摩尔说起,在加入Uber之前他已在NASA工作了30年时间,是自由移动出行研究方向的首席技术官。他曾撰写过一篇叫做《个人飞行器》的文章,主要提出了概念飞行器,探讨短距离,城市垂直起飞和着陆飞行器的可行性与实用价值。

从其设想图来看,垂直起降汽车跟传统意义上的汽车造型相差甚远,看起来更像是1架小型私人飞机。

Uber的愿景是将传统的Uber用户从家带到住宅附近的“垂直起降”点,然后升空,穿过城镇,达到距离办公室最近的垂直起降点。并且Uber表示,飞行器每个单元本钱高达120美元,因而公司将以每一年12个单元的速度低速生产。每个飞行器的设计寿命为25-27k小时,可支持13年的服务,每一年行驶路程达40万英里。

从现有的假想来看,Uber的飞行汽车一点也不酷,它甚至不如此前创业公司Terrafugia 推出的Transition 车型。它更像是1辆汽车,并且真的能够飞起来。

Transition 有两个座位,在天上开起来和传统运动飞机差不多,空中续航为 640 公里,最高时速为 160 公里/小时。它的机翼能够折叠起来,以减少在陆地的占地面积。虽然它能飞上天,但它还是配备了一系列汽车的安全配置,比如气囊、预紧式安全带、碰撞溃缩区等等。它的最后一道防线就是降落伞,在紧急时刻能够让车安全着陆。

虽然设计并不炫酷,但看上去Transition 更像是一辆汽车。

现实距《第五元素》的场景还有多远?

固然我们要讨论这个问题的前提是,假定交通管制政策是允许汽车可以飞上天的。

除了军事用处上的一些两栖作战用车外,实际上具有跨界能力的交通工具是十分少见的。因为运动规律的不同,飞机和汽车、轮船的设计原则也必然不同。而且很多地方往往彼此矛盾,无法做到面面俱到。

设计者只能选择向一方面让步,使另一个功能勉强可用,如果一定要统筹双方,终究只能造出一个性能低下的四不像交通工具。

比如车用发动机和飞机发动机特性曲线不同,难以1机两用,但如果飞行和陆上行驶用两套不同的发动机,但车的重量则会大幅增加,起飞则变得困难。并且车在陆上行驶时机翼螺旋桨等配件带来不便,也是不能疏忽的。

据预测,Uber Elevate将于2021年正式推出,但如果汽车真的能飞上天,不单单改变了人们的出行方式,更需要改变城市的结构,就像《第五元素》里所构建的城市一样。

当然摩尔也承认,“当前面临许多障碍,技术只是其中之一。每一家飞行汽车公司都需要独立与供应商谈判,以降低价格,并游说监管机构认可飞机的使用,并放宽空中交通限制。”他认为,Uber有5500万活跃乘客,足以表明飞行飞机具有巨大的、可盈利的、安全的市场。

摩尔表示,“如果没有一个具有经济意义的商业案例,那么,一切只不过是一场疯狂的科技游戏,并不是明智的投资。”

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